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La route des cuirs : notre guide pour débuter

Sac en cuir : de quoi parle-t-on ?

Pleine fleur, croûte de cuir, finition aniline, tannage végétalcomment ne pas se perdre dans les méandres de toutes ces appellations qui caractérisent le cuir ?

Si la différence entre le cuir de veau et de vachette vous laisse aussi perplexe que la liste des cépages lors du choix de votre vin, ce guide est fait pour vous. 

Temps de lecture : 4 min.

sac cuir

L'aspect extérieur du cuir

Le grain du cuir s'apprécie au toucher. Il correspond au relief du cuir. Epais ou fin, il peut également être régulier ou irrégulier, large ou petit.

De ce constat naît une question existentielle : comment distinguer le cuir lisse du cuir grainé ? Plus le grain est fin et petit, plus le cuir prendra un aspect lisse. A l’inverse, un cuir grainé présentera un aspect plus brut.

Le choix d'une pièce dans l'un de ces deux types de cuirs, dépendra donc à la fois de vos goûts esthétiques pour un aspect plus ou moins lisse et de vos préférences lors du toucher de votre sac.

sac cuir

Types de cuir

Le cuir est le produit fini issu du tannage d’une peau d'animal. A l'image des appellations viticoles, il existe une quantité infinie de cuirs, qu’ils soient traditionnels ou exotiques. La haute maroquinerie utilise principalement deux types de cuirs reconnus pour leurs qualités de finesse et de souplesse :

  • Le cuir de veau

Très noble et de haute qualité, le cuir de veau provient de bovins âgés de six mois. Leur peau est pour cette raison particulièrement fine et délicate. Ce type de cuir se caractérise par un aspect lisse et souple. Il peut prendre différentes formes, en fonction des traitements dont il fait l'objet. Grainé ou suédé, il peut aussi être épais ou fin.

  • Le cuir de vachette

Plus solide et plus rigide que le veau, le cuir de vachette provient de jeunes vaches. Réputé pour sa qualité, c'est un cuir lisse et épais qui présente une fleur unie et brillante.

sac cuir

Distinction et subtilités

Aussi débutant en dégustation de vin, qu'en maroquinerie ? L'appellation pleine fleur n'évoque pour vous qu'un lien étroit avec l'horticulture ? Ce qui suit devrait vous éclairer.

  • Le cuir pleine fleur
Aussi appelé cuir « aniline », ce type de cuir est l’un des meilleurs en raison du peu de défauts dont il fait l'objet. Issu de la partie supérieure de la peau de l’animal, il s’agit de la matière la plus noble et la plus douce au toucher. Très solide, c’est un cuir qui a conservé son aspect naturel ainsi que son grain.
Le cuir pleine fleur peut être légèrement poli pour enlever des imperfections et lui donner un aspect plus uniforme : il est alors qualifié de « cuir pleine fleur corrigée ». Il garde cependant son excellente qualité et sa durabilité tout en étant plus flexible.

  • La croûte de cuir
Celle-ci correspond à la partie située en-dessous du cuir pleine fleur, souvent traitée ou transformée en cuir velours (cuir classique ayant subi un traitement côté chair afin de donner un aspect velours à la matière). 

La croûte de cuir est moins noble que le cuir pleine fleur, mais qui n'en est pas moins intéressant. Préservé dans on état d’origine, il dispose de toutes ses couches et n’a pas été gratté.

C’est donc un cuir très résistant mais aussi plus épais, présentant un aspect plus brut avec davantage d’irrégularités.

tannage sac a main

A quoi sert le tannage ? 

Le mot "tannage" résonne aussi clairement en vous que le terme "sulfitage"? Lisez ces quelques lignes pour briller lors de votre prochain afterwork.

Le tannage est le procédé qui transforme les peaux animales en cuirs souples et durables. Ce dispositif tient son nom des substances utilisées : les tannins. Il s’agit d’une étape cruciale pour rendre le cuir imputrescible et le protéger durablement.

Si le tannage du cuir a autant de secrets pour vous que la vinification, découvrez la différence entre les deux principaux types de tannage. 

  • Le tannage minéral

Ils s'agit de la méthode la plus couramment répandue dans le monde. Celle-ci s'effectue à partir de sels de chrome. Les cuirs traités par ce type de tannage sont rendus souples, élastiques et résistants à l'eau et à la lumière.

  • Le tannage végétal

Mis en avant par les médias et de plus en plus utilisé, ce type de tannage est un procédé similaire, plus long et plus complexe qui utilise des tannins d’origine naturelle. Dans ce cas, les agents tannants sont à base d’écorces d’arbre. Le cuir reste alors plus ferme et perméable à la lumière. Les cuirs tannés de cette façon acquièrent une belle patine tout en conservant leur rigidité.

sac en cuir végétal

Mythe ou matière révolutionnaire ? 

A l'image du vin, dont la définition officielle implique la fermentation du raisin, le terme de cuir ne peut être appliqué qu'à une matière issue d'une peau animale.

Ainsi, les appellations "cuir végan", et "cuir végétal", très en vogue, sont des abus de langage. Lorsque ces expressions sont utilisées, elles désignent en réalité non pas un nouveau type de cuir d’origine végétale, mais bien du cuir ayant fait l’objet d’un tannage végétal.

Après cet éclairage express, êtes-vous prêts à choisir votre pépixte en cuir ? 

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